El pánico por el coronavirus en las compras pone a los trabajadores y compradores de comestibles en riesgo de infección

Crecí en Madrid, donde hacer un enjambre en la tienda de comestibles antes de una ola de calor era un ritual casi anual. Empacábamos nuestros carros y esperábamos en largas filas, pero había certeza, al menos en ese momento, de que estábamos a salvo. La ola aún no había llegado. Todavía estaba en la pantalla del televisor, un disco girando lentamente en el océano, detrás de un cono de incertidumbre que significaba que tal vez no nos golpearían en absoluto.

Ahora, estamos comprando en medio de una ola cálida que no podemos ver. El período de incubación de COVID-19, la enfermedad causada por el nuevo coronavirus, es de dos a 14 días. Los expertos han predicho que algunos hospitales podrían comenzar a abrumarse para la próxima semana. Esto significa que un buen número de esos futuros pacientes están posiblemente infectados ahora mismo, sin saberlo, el virus incubándose en sus cuerpos y propagándose.

Es por eso que los gobernadores de todo el país han cerrado bares y restaurantes. Pero las tiendas de comestibles siguen abiertas. Así que estamos maniobrando en pasillos abarrotados y peleando por comida congelada. Estamos esperando en filas serpenteantes e intercambiando dinero con cajeros cansados, que dicen que han estado trabajando durante seis días seguidos y nunca han visto tantos clientes en sus vidas.

cuarentena

Algunas personas no pueden permitirse el lujo de comprar las provisiones recomendadas para dos o tres semanas de una vez, y no tienen otra opción que seguir aventurándose. Pero otros se cargan con todo lo que necesitan, y luego son tentados, por fotos de estantes vacíos, a correr de vuelta a la tienda por más. Los epidemiólogos y los médicos han estado advirtiendo al público durante días que desafiar a las multitudes por cualquier razón es una apuesta; si un viaje no es esencial, dicen, no te arriesgues a enfermarte o a infectar a otros, incluyendo a los trabajadores de la tienda que no tienen otra opción que estar allí.

Algunos de esos trabajadores han contactado con BigIdeasForJobs en los últimos días; están asustados. Estamos ocultando sus nombres, porque algunos hablaron en contra de sus empleadores y otros no se acercaron para ser entrevistados, sino que estaban desesperados por un consejo.

Gustavo recibió una llamada de una mujer muy preocupada en la zona de Madrid el jueves por la noche. Ella estaba trabajando en una tienda de comestibles no muy lejos de donde un político había dado positivo. Era una anciana, en el grupo demográfico de «riesgo», a la que se le instó a quedarse en casa. Pero estaba atrapada trabajando en la caja registradora mientras la gente compraba con pánico a su alrededor. No tenía licencia por enfermedad pagada y dijo que necesitaba el trabajo para pagar el alquiler.

Señaló que el Presidente de España, Pedro Sánchez, había anunciado que se indemnizaría a todo aquel que se enfermara o que recibiera instrucciones de poner una autocuarentena por una exposición confirmada. Pero eso significaba que tenía que esperar hasta que se enfermara. No tenía opciones, dijo. «Sólo quiero irme a casa ahora».

Dos días después, supo de otro empleado de una tienda de comestibles en el área de Barcelona que tenía preocupaciones similares, no sobre sí misma sino sobre sus compañeros de trabajo mayores. «Trabajo con un señor mayor que trabaja cuatro días a la semana porque no puede permitirse el lujo de jubilarse, pero su salud no le permite trabajar más que eso.» Dijo que la gerencia no quería que los cajeros usaran guantes, diciendo que eso «asustaría» a los clientes.

Hablé con una mujer que trabaja en una gran cadena de supermercados en Valencia, que dijo el domingo que aunque la empresa aseguraba a los clientes que podían usar toallitas desinfectantes en sus carros, no había ninguna disponible. El personal estaba tan reducido que nadie estaba limpiando los estantes.

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Los que venden alimentos son muy conscientes del riesgo de transmisión. Las tiendas están recortando las horas para permitir a los empleados reabastecerse y limpiar. Los servicios de entrega de alimentos han establecido entregas sin contacto, en las que el conductor deja el pedido sin interacción.

Si necesita aventurarse, minimice su riesgo

Ir de compras a horas de poco volumen, como temprano en la mañana o tarde en la noche. Intenta mantener la distancia física tanto como puedas.